MI Leggett ist der nicht-binäre Designer, der darum kämpft, Geschlechtsnormen abzubauen

Stil

MI Leggett ist der nicht-binäre Designer, der darum kämpft, Geschlechtsnormen abzubauen

Bevor sie anfingen, Kleidung umzubenennen, musste MI Leggett sich selbst umbenennen.

15. August 2018
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Sessa Tate
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Erst vor etwas mehr als einem Jahr schrieb MI Leggett als College-Senior eine Doktorarbeit über ihr radikales, queeres, geschlechtsfreies Modelabel. Seit diesem Frühjahr 2017 reist Official Rebrand von einem Campus im ländlichen Ohio zu den Start - und Landebahnen der New York Fashion Week, zu einer Eisbahninstallation auf der Art Basel Miami und zu den Seiten der New York Times Style-Bereich. Ganz zu schweigen von den Etagen mehrerer Pop-ups, darunter ein Gastspiel bei The Phluid Project. Ihr kometenhafter Aufstieg reflektierte und katalysierte eine Fokussierung auf den Ort des Geschlechts und der Nachhaltigkeit in der heutigen Modelandschaft. Es hat auch dazu geführt, dass viele seltsame und geschlechtsspezifische Menschen mit Kleidern geschmückt wurden, mit denen sie sich vollständiger fühlten.

Mit freundlicher Genehmigung von MI Leggett

Der junge MI präsentiert ein Kleid, das sie aus der Zeitung gemacht haben. 'Ich habe es nie gemocht, Dinge wegzuwerfen', sagen sie.

Lanada War Jack

Das offizielle Rebranding ist durch einen Prozess gekennzeichnet, den MI als 'Rebranding' bezeichnet. Wenn der Designer auf seiner Website Artikel veröffentlicht, heißt das Umbenennen von Kleidungsstücken, sie zu malen, zu zeichnen, zu drucken oder auf andere Weise zu verändern, um „früher weggeworfene menschliche Hüllen mit neuem Leben zu erfüllen“. Durch Rebranding versucht der MI, der sich als nicht-binär identifiziert, gefundene oder gespendete Kleidung von geschlechtsspezifischen Kategorien zu trennen. Rebranding übersetzt also nicht nur das Fließen der Identität in eine Ästhetik, sondern lehnt auch Modestandards ab, die die Freiheit einschränken, mit „fertigen“ Stücken zu spielen. 'Indem MI tatsächlich auf diese Dinge malt, die als heilig gelten', begegnet er dieser Tradition der Unveränderlichkeit - eine Handlung, die in ihren Augen 'die seltsame Identität sehr widerspiegelt'.

HyperFocal: 0Sessa Tate
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Luca D'Angelo mit offiziellem Rebrand.

Aber bevor sie anfingen, Kleidung umzubenennen, musste MI Leggett sich selbst umbenennen. Dieser Prozess begann in einem Bad in Berlin, wo MI der Designerin und Post-Drag-Queen Fabio M Silva half, einen Pop-up-Laden zu betreiben. 'Wir haben Kleidung mit Penissen bemalt', erinnert sich MI und fuhr fort: 'Ich dachte: Ist es nicht ein bisschen frauenfeindlich, all diese Sachen zu bemalen?' Official Rebrand würde wahrscheinlich nicht existieren, wenn nicht das passiert wäre, was als nächstes geschah. 'In unserem folgenden Gespräch hatte ich eine ziemlich große Erkenntnis, warum ein Penis überhaupt nicht geschlechtlich sein muss', sagt MI. „Sie können universell sein. Menschen aller Geschlechter haben Penisse “, erklären sie.

Dieser Perspektivwechsel hat dazu beigetragen, eine Reihe drastischer Veränderungen im Leben von MI in Gang zu setzen. '(Ich) bin von dieser Liberal Arts-Schülerin mit einem Bob zu einem Berghain-Besucher geworden und Teil dieser unglaublich lebendigen Queer-Community', teilen sie. Und es war diese Community, die 'eine Menge Leute herausbrachte, die ich im Inneren war, die aber unterdrückten, um zu versuchen, sich einzufügen', erklärt MI. Aus dieser Unterdrückung ging der Wille hervor, konstruierte Ideen abzubauen, die biologischen Sex mit dem Geschlecht in Verbindung bringen: 'Die Marke dreht sich nur darum, Sie selbst zu sein und nicht von anderen Erwartungen bestimmt zu werden - Erwartungen, wie Sie sich mit Ihrem Körper identifizieren müssen', heißt es. MI widersetzt sich wie Official Rebrand der einfachen Klassifizierung, der endgültigen Bedeutung und jeglicher Art von Stauung.

Sessa Tate

Yasmeen Wilkerson mit offiziellem Rebrand.

Bei der Entstehung von Official Rebrand selbst handelt es sich weniger um eine Geburtsgeschichte, sondern um eine einer Reihe von Wiedergeburten. In gewisser Hinsicht begann Official Rebrand in diesem Berliner Badezimmer - mit einer Idee. Oder es begann gleich danach - mit einer Tasche: Eine cremefarbene, fast rosafarbene Handtasche, die mit mehreren bemalten, haringartigen Formen verziert war. Die geschlechtslosen Figuren, die die Börse bevölkern - MIs erstes umbenanntes Stück - spiegeln die volatile Erfahrung ihres Schöpfers in der deutschen Hauptstadt wider und weisen gleichzeitig darauf hin, dass das Umbenennen ein geistig erlösender Akt sein könnte. 'Durch dieses Accessoire', schrieb MI in seiner Arbeit von 2017, 'habe ich meine gegenwärtige künstlerische Beschäftigung mit körperlicher Kommunikation, Intimität und Einsamkeit kommuniziert' und fuhr fort: 'Ich möchte diesen Aspekt meiner selbst viel lieber hervorheben als zum Beispiel meinen zugeschriebenen Geschlecht oder junges Alter “. Wenn ihre Erkenntnis in dieser Toilette dazu beitrug, MIs Wahrnehmung des Geschlechts zu erweitern, war es diese umbenannte Tasche, die einen Weg aufzeigte, diese Erkenntnis in ein tatsächliches Kleidungsstück umzusetzen.

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Sessa Tate

MI Leggett mit Official Rebrand und Tasche.

Oder Official Rebrand begann Jahre vor der Zeit von MI in Berlin - nicht mit einer Idee oder einer Tasche, sondern mit etwas viel Elementarerem: Schmutz. Ungefähr zu der Zeit, als sie 14 Jahre alt waren, arbeitete der in Manchester, Massachusetts, aufgewachsene MI in Teilzeit bei The Food Project, einer gemeinnützigen Initiative für nachhaltige Landwirtschaft an der Nordküste Bostons. Dort verbrachte die Arbeit auf Farmen in Lynn und Beverly, MA, MI, Stunden bei „100-Grad-Wetter“, um Essensreste immer wieder umzudrehen. Es ging darum, Lebensmittelabfälle in Kompost zu verwandeln, ein Prozess, der von der aktuellen Produktionsstrategie der Marke nicht so weit entfernt ist. 'Es war einfach so befriedigend, dieses Zeug, das normalerweise als Müll angesehen wird, wieder zu etwas Wertvollem zu machen', sagt MI über ihre Zeit bei The Food Project.

Von den verschiedenen Momenten, in denen man sagen könnte, dass Official Rebrand geboren wurde, führt die früheste - MIs Arbeit auf der Farm - direkt zur neuesten Kollektion des Designers. Die jüngste Arbeit des MI mit dem Titel 'The Water Project' zielt auf die Modebranche wegen ihres unverantwortlichen, wahrscheinlich unhaltbaren Wasserverbrauchs ab. Obwohl die Idee einfach ist, ist das Ziel des Projekts mutig: 1.800 Paar Rebranding-Jeans und 750 Rebranding-T-Shirts zu generieren - ein Stück für jede Gallone Wasser, die benötigt wird, um eine brandneue Version eines der beiden Artikel herzustellen.

Sessa Tate
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Derek Nguyen mit Official Rebrand.

'The Water Project' ist jedoch nicht nur eine Kritik der Modebranche. Es ist auch ein Liebesbrief. 'Queer zu sein, bietet so viel. Es ist in gewisser Weise wie der Sinn des Lebens für mich: Es bedeutet, wen ich liebe und wie ich mich selbst liebe und wie ich meine Freunde und die Welt um mich herum liebe, und das kann man nicht tun, wenn es kein Wasser gibt. Im wahrsten Sinne des Wortes ist MI von der Flüssigkeit des Wassers angezogen: „Es ist beweglich. Es ist dynamisch. Es kann aber auch einfrieren. Es kann schmelzen. Es kann köcheln. Es kann das Werkzeug werden, einen Kuchen zu backen “, heißt es. Wasser ist eine lebenswichtige Ressource und ein wichtiger Einflussfaktor. Es ist für MI nicht nur zum Überleben, sondern auch zum Leben notwendig.

Über die zerrissenen, mit Klebeband versehenen, deklaratorischen, einzigartigen Kleidungsstücke, die die drei Kollektionen von Original Rebrand bevölkern, lädt MI uns schließlich ein, zwei einfache Fragen zu beantworten. Erstens: Sollte Kleidung auf der Grundlage vorgefasster Vorstellungen von Geschlechtsidentität und -ausdruck entworfen werden? Zweitens: Ist der Schwerpunkt der Modebranche auf der Schaffung und dem Verkauf von brandneuen Artikeln gut für den Planeten? Die Arbeit des Designers beantwortet beide Fragen: Nein und nein.

Sessa Tate

Yasmeen Wilkerson mit offiziellem Rebrand.

Sogar das Logo der Marke wird als Frage formuliert: ODER?!. 'Ich schreibe es mit einem Fragezeichen und einem Ausrufezeichen, um anzudeuten, dass Sie alles in Frage stellen und Alternativen zu allem in Betracht ziehen sollten, was festgelegt zu sein scheint', sagt MI. Fragen, was insbesondere? Nicht nur, wie massenproduzierte 'Fast Fashion' 'so schreckliche Auswirkungen auf die Umwelt' hat, sondern auch, 'wie soziale Standards die Menschen in Schachteln stecken und ihren Ausdruck und ihr volles Potenzial einschränken'.

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Bei Official Rebrand geht es darum, sich eine alternative Welt vorzustellen, in der die Dinge nicht nur so akzeptiert werden, wie sie sind. Es geht weiter. Man stellt sich eine Welt vor, in der die Dinge verbessert werden und Alternativen geboren und verfolgt werden.

Und natürlich umbenannt.

Die offiziellen Rebrand-Kontaktinformationen für den Store und die Provision finden Sie auf Instagram @official_rebrand - das Label wird auch bei Otherwild, Cafe Forgot und im Phluid Project verkauft.

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